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Facebook或將直接發佈新聞內容

Posted on: February 28, 2014

這個計劃將對習慣於將讀者留在自己的生態系統里、同時對其收集有價值數據的新聞機構來說,是個一百八十度的大轉彎。據幾位了解談判的人說,

Facebook一直在試圖消除新聞機構的擔心,這些人要求不具名,因為他們簽了保密協議。

據兩位了解談判情況的人說,Facebook計劃在未來幾個月開始測試這種新方式。最初的合作夥伴預計將包括《紐約時報》、BuzzFeed,以及《國家地理》(National Geographic)雜誌,但其他公司可能也會加入進來,因為討論仍在繼續。有一位人士表示,時報與Facebook正在接近達成一項協議。

為了讓提議對出版商更具吸引力,Facebook提出了幾種讓出版商能用與內容同時運行的廣告賺錢的方法。

Facebook曾公開表示,希望能把用戶在網上消費內容的體驗變得更流暢。Facebook上的新聞文章目前是鏈接到出版商自己的網站上的,並在單獨的瀏覽器面頁中打開,內容加載通常需大約八秒鐘。Facebook認為這個時間太長了,尤其是在移動設備上,考慮到這涉及捕捉讀者不斷移動的眼球,毫秒的時間都很重要。

除了把內容直接託管到Facebook上,該公司也在與出版商談關於讓其內容更快加載的其他技術手段。

分析發行流量的公司SimpleReach的首席執行官愛德華·金(Edward Kim)表示,即使是網站速度微不足道的增加,通常也意味着用戶滿意程度和流量的大增。所以,他說,Facebook的計劃很可能側重的是這些小的改進,而不是通過與媒體公司達成協議賺錢。

「但這對出版商來說也有不少影響,」他補充說。「這歸根結底取決於Facebook將如何實現,取決於他們怎麼保證這對雙方來說是互利互惠的。」

他說,這個問題也具有急迫感,因為有些媒體公司已經看到來自Facebook的流量有所下降,可能是由於Facebook在重點發展視頻內容,視頻是更有利可圖的廣告銷售渠道。

視頻已經成為越來越受Facebook用戶和廣告客戶歡迎的內容。在周三開始的Facebook開發者大會上,公司有望推出把視頻廣告加到非Facebook應用中的擴展工具。

與Facebook一樣,媒體公司也希望改進用戶體驗。儘管如此,他們在這件事上很小心翼翼。雖然BuzzFeed的公開政策,是讓其網站上的內容流傳到公司網站之外,但時報採用的是訂閱模式,這種模式正為公司的營收提供日益增長的部分。時報不得不權衡得到Facebook用戶所帶來的好處、及其所附帶的廣告收入,因為這種做法涉及到免費提供自己的內容,失去自己網站點擊數,讓Facebook得到這些點擊數的前景。

有些新聞機構對Facebook的建議反應冷淡。比如,一位了解有關討論的人表示,《衛報》(The Guardian)的幾名員工已向在其他出版物工作的同事發出非正式建議,出版商應聯合起來進行談判,以達成對整個行業可行的協議,並應保留對自己做廣告的控制權,不管出版商的內容是否託管在Facebook網站上。

時報和BuzzFeed的代表周一婉言拒絕發表評論。《衛報》和《國家地理》沒有馬上回復有關與Facebook談判的提問。

Facebook與《赫芬頓郵報》(Huffington Post)以及商業和經濟網站Quartz也有接觸。這兩家也婉言拒絕討論他們的參與。

Facebook婉言拒絕就其與出版商的具體討論發表評論。但公司指出,它已經為出版商提供某些功能,幫助他們在Facebook上吸引更多的讀者,這些功能包括去年12月發佈的、讓出版商能向特定的Facebook用戶群提供內容的工具,比如住在紐約、喜歡旅遊的年輕女性們。

公司認識到,由Facebook首席執行官馬克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)的高級副手克里斯·考克斯(Chris Cox)倡導的有關產品問題的新計劃,將消除出版商通常安排的與其內容同時出現的廣告。雖然共享收入的方法仍在不斷變化,但據一位了解討論的人說,其中一個可能是允許出版商在每篇Facebook文章中,用自定格式顯示一個廣告。

Facebook有史以來從未與內容出版商有過任何形式的收入共享。它的立場基本上一直是,「把你的內容放在Facebook上,我們向你提供流量。」但Facebook最近一直在探索收入共享的可能性。去年12月,它開始播放由Verizon贊助的NFL視頻片段。Verizon公司出錢把視頻發送到人們的新聞訂閱中,然後在視頻結尾處放段廣告。收入由NFL與Facebook分成。

Facebook的新方案給出版商帶來另一種風險:失去有價值的消費者數據。當讀者點擊一篇文章時,一系列的跟蹤工具讓網站主機能夠收集有價值的信息,比如讀者是誰,他們訪問網站的頻率,他們在網站上還做了什麼等等。

這些數據也許會被Facebook得到,與許多公司使用這類信息的公司一樣,Facebook自己將能幫助廣告商更有效地針對及跟蹤消費者(Facebook的隱私政策一直受到人們的批評)。Facebook公司還沒有透露會願意分享多少這類數據。

如果Facebook將試驗項目進一步推廣,讓使用其網站託管內容成為司空見慣的事情,那麼,那些不參與該計劃公司可能會失去大量的流量,這在一些出版商的考慮中是一個因素。他們的內容可能比他們競爭對手的加載速度變慢,隨着時間的推移,讀者可能會避免這些慢的網站。

而且,正如Facebook已經改變了其新聞訂閱工具,讓託管在其網站的視頻能自動播放、使這些視頻與託管在YouTube上的視頻相比有了優勢一樣,Facebook也可能會修改新聞訂閱工具,讓直接託管在其網站上的文章有更高的優先級。

為報紙作諮詢的阿蘭·D·穆特(Alan D. Mutter)有一個名為「新聞老古董的思考」(Reflections of a Newsosaur)的博客,他說,從長遠來看,所有的出版商都可能不得不讓其內容在自身網站以外的地方更自由地流動。

「不過在短期內,這是件可怕的事情,因為出版商想控制自己的品牌、自己的受眾,以及自己的廣告收入,」他說。

而從另一方面來看,Facebook只會從中受益,他說。「它增強了用戶的滿意程度,把用戶留在了自己的網站上,這就讓它能把廣告賣到更高的價錢,」穆特說。

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