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美通膨40年來最嚴重且不見盡頭 執政黨急

美國總統拜登與幕僚們始終認為通膨屬暫時,會隨經濟反彈和供應鏈問題緩解而消褪,但最新數字顯然事與願違,加深民主黨憂心通膨恐衝擊10個月後的期中選舉。
美國勞工部今天表示,消費者物價指數(CPI)2021年1月至12月上漲7%,使2021年成為1982年後通膨最為嚴重的一年。
「華爾街日報」報導,而12月的「核心消費者物價指數」(Core CPI)也較2020年同期攀升5.5%,是1991年以來最高增幅。核心消費者物價指數因不含食物或能源等易出現劇烈、異常波動的項目,更能反映長期物價趨勢。勞工部這次數字裡唯一亮點是2021年12月CPI相較11月僅上漲0.5%,漲勢出現減緩。
富國銀行(Wells Fargo)資深經濟學家豪斯(Sarah House)說:「通膨目前仍存在巨大動能。儘管通膨可能在未來幾個月到頂,但整體速率仍將是消費者、企業和政策要面臨的挑戰。」
美國前次CPI年增如此之高已是1982年6月時的事,而當時情勢與現在迥異。有別於目前的升幅不見盡頭,1982年6月則是已從1980年伊朗爆發革命導致國際油價飛漲時的頂峰14.8%逐步下滑。
當年的聯準會主席伏克爾(Paul Volcker)一就任就大幅升息對抗通膨,導致1980年出現短暫經濟衰退。隨1981年升息至19%,明顯衰退開始浮現,但到1982年夏天,通膨與利率便雙雙快速降低。
反觀今日,COVID-19疫情打亂供應鏈,貨品與物料短缺加上政府推出激勵措施帶動強勁消費需求,都助長通膨飆升。
目前通膨仍由汽車、傢俱和其他耐久性商品漲價所帶動,相關需求大增也大多與早先疫情帶來的供需失衡有關,多數經濟學家預期隨疫情衝擊經濟趨緩,物價上漲也會開始消褪;2021年12月的車輛價格較前一年同期大漲37.3%,寢具與客廳、廚房傢俱也都飆漲17.3%。
經濟學家與聯準會預期,隨供應鏈瓶頸疏通與需求漸趨正常化,通膨今年應會緩解。但Omicron帶來的疫情復燃再次帶來經濟前景的不確定。
「華盛頓郵報」指出,儘管失業率低、薪資上揚且股市健康,但只要物價還在漲,就會讓拜登政府與民主黨在11月的期中選舉付出代價,失去在參眾兩院的優勢。
共和黨長年的民調專家倫茨(Frank Luntz)說:「這些在今年都會產生嚴重後果。」還說在他所做民調裡一些焦點群組的選民越來越焦慮,儘管疫情仍是頭等大事,但關注物價不斷上漲的順位越來越高。
倫茨說:「所有經濟議題裡,物價飆漲是頭號關注點,之所以如此是因無論中產階級的上下層,都深受影響。」
奎尼匹克大學(Quinnipiac University)今天公布民調顯示,54%的受訪民眾覺得美國經濟在變壞,許多人將此怪罪拜登。57%的受訪者說對拜登的經濟掌控失望,滿意者僅34%。(中央社)