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Omicron幷非輕症 對慢性病患仍致命


COVID-19流行以來,有氣喘、糖尿病及心肺疾病等慢性病患始終是確診重症高風險,使得Omicron流行以來即便輕症較多,但對有慢性病史者而言,這仍是一種致命的病毒。
「紐約時報」指出,美國有超過一半的人至少患有一種慢性病,儘管Omicron在全球健康人群裡大多造成輕症,但對大部分慢性病患而言則是另一回事。
Omicron在美國造成的重症和病故率比先前其他病毒株要低得多,特別是已完整接種又有打加強針的人。即便如此,Omicron高傳染力導致的創紀錄新增感染,仍拉高了住院率。全美平均每天染疫住院人數仍約為15萬人,包括許多基礎設施較不足的農村偏鄉。
美國疾病管制暨預防中心(CDC)主任瓦倫斯基(Rochelle Walensky)26日警告,確診居高不下仍構成嚴重醫療負荷,「重點是,症狀大多較輕不能與『輕症』畫等號,仍無法忽視衛生體系吃緊與可觀的染疫病故,極易傳染的Omicron可是每天能製造近2000人病故的變種。」
公衛專家表示,Omicron流行期間的確診住院病患雖大多是沒打疫苗者,但有些打過疫苗的慢性病患確診後變重症的風險仍高,還恐加重本身的慢性病變,都會增高這些人的住院機率。
醫界表示Omicron會否讓COVID-19流感化仍不好說,且有合理生物學解釋它易造成患者病情演變成系統性問題。約翰霍普金斯醫學院重症照護專家、助理教授蓋利耶薩托(Panagis Galiatsatos)說:「大家會看到腎臟惡化之類的狀況。」
以賓州艾倫敦(Allentown)的聖路加醫院(At St. Luke’s Hospital)為例,2/3病毒篩檢陽性者為確診病患,但會有額外15%到20%的人會出現敗血症與嚴重腎臟病變,醫師們說這些肯定都與COVID-19有關。(中央社)